Третья планета

Вокруг света

Все статьи из текущего раздела

Комета Санта может стать самой большой в истории

Маленькая планета, (а официально - "объект") 2003 EL61, открытая на окраине Солнечной системы, может превратиться в самую яркую комету в истории человечества.

Это странное космическое тело известно также под неофициальным именем Санта (Santa). Его поперечник астрономы оценили примерно в 1,5 тысячи километров, выяснив тогда же, что вокруг своей оси 2003 EL61 обращается всего за 3 часа 54 минуты, что для объекта такого размера - очень быстро.

Теперь астроном Майкл Браун из Калифорнийского технологического института вычислил, что Санта может претерпеть очень близкое сближение с Нептуном, в результате которого гравитация этой планеты может катапультировать Санту во внутреннюю Солнечную систему, превратив в короткопериодическую комету.

Другой вариант последствий сближения, напротив, может привести к выбросу Санты еще дальше от Солнца, возможно - в межзвездное пространство.

"Когда это тело станет кометой, она будет самой яркой из тех, что мы сможем когда-либо увидеть", - заявил астроном.

И это понятно: замерзший "мяч для регби" (а 2003 EL61 имеет такую форму) по своей наибольшей оси сопоставим в размере с Плутоном, пишет MEMBRANA. Ядра комет, нам известные, в таком сравнении просто исчезают. Правда, состоит Санта из скального материала лишь с относительно тонким слоем льда снаружи.

Вычислениям Брауна стоит доверять. Это один из самых известных "охотников" за новыми мини-планетами на внешних окраинах Солнечной системы (в поясе Койпера), открыватель Эрис, самого большого объекта Солнечной системы за пределами орбиты Нептуна (Эрис заметно превосходит в диаметре Плутон).

Браун заодно предложил сценарий формирования тонкой ледяной оболочки Санты. Он говорит, что 4,5 миллиарда лет назад объект 2003 EL61 был шаром, наполовину составленным изо льда и наполовину из скал. Как Плутон. И был того же размера, как Плутон. Но позже Санта был отброшен на край Солнечной системы другим большим объектом пояса Койпера.

В результате этого взаимодействия большая часть ледяной мантии Санты была разрушена и сформировала несколько спутников. Возможно, часть выброшенных тогда обломков мантии этой миниатюрной планетки уже попала во внутреннюю Солнечную систему в виде комет, предполагает ученый.

Атлас мира: страны и города. История земли, мир животных, биология, ботаника, географические карты, общая география...


Третья планета © 2007-
При копировании материалов с сайта, гиперссылка на сайт обязательна.
Рейтинг@Mail.ru