Третья планета

Вокруг света

Все статьи из текущего раздела

Пещера хранит следы животных плейстоцена


Большое фото
Уникальную пещеру Риверблафф близ Спрингфилда (штат Миссури) открыли совершенно случайно. Это случилось пять лет назад, 11 сентября. В тот самый день и почти в то же самое время, когда самолёты врезались в башни WTC.

На другом конце страны в этот момент рабочие проводили взрывные работы при прокладке нового шоссе. Так была вскрыта, как её называют, "капсула времени ледникового периода" — обширная пещера длиной 610 метров, которая, как установили учёные, была герметично запечатана в течение, как минимум, 55 тысяч лет.

На фото: Пещера Риверблафф

Впервые попав туда, специалисты сразу поняли, что перед ними — настоящее сокровище. Потому в спешном порядке местные власти создали герметичный шлюз для сохранения среды пещеры, а после нападения вандалов установили и прочные стальные двери с сигнализацией.

Охранять тут нужно не золото и не драгоценные камни: Риверблафф сохранила в себе богатейшую россыпь следов и окаменелостей животных плейстоцена. Специалисты уверены, что эта пещера может стать ключом к пониманию процесса развития фауны континента и основой для анализа других палеонтологических находок, относящихся к той же эпохе.

Изучали пещеру медленно и аккуратно, чтобы не повредить останки, оказавшиеся здесь десятки и сотни тысяч лет назад. Собственно за прошедшие пять лет учёные лишь осторожно рассматривали и каталогизировали поверхностные следы, и только нынешней осенью были начаты серьёзные раскопки. Потому учёные рассчитывают на куда больший урожай находок.

А ведь и теперь, пройдясь "по верхам", специалисты открыли много интересного. Например, длинный и глубокий след от когтей гигантского короткомордого медведя, оставленный им когда-то на глиняной поверхности.

Этот зверь был самым крупным хищником ледникового периода: стоя нормально, на четырёх лапах, он достигал высоты в холке 1,83 метра. А уж если вставал на задние лапы — возвышался на 4,5 метра! Весил этот медведь 820 килограммов, а в погоне за добычей мог разгоняться до 72 километров в час.

В пещере найдены также экскременты, и если будет установлено, что они оставлены данным медведем, учёные попробуют выяснить его рацион.

Кроме медвежьих следов, в пещере найдено немало следов "больших кошек" — саблезубых тигров или американских львов (в том числе, и следы их когтей), а также следы пекари, мелких грызунов, скелеты змей, окаменевшие панцири черепах, кости лошадей…

По-видимому, данную пещеру животные часто использовали как убежище. Например, те же пекари. Раньше учёные, находя останки этих животных в пещерах, думали, что их туда затаскивали хищники. Но большое число следов пекари в этой пещере говорит о том, что они заходили туда и сами.

И вот однажды вход в пещеру обрушился, после чего оказался наглухо запечатан обломками скал и грязью на полсотни тысяч лет. А до этого момента в пещере погибали животные на протяжении длительного времени.

Так, здесь же были обнаружены кости мамонта и его зуб, возраст которых — 630 тысяч лет. Пока не установлено, какой разновидности мамонта принадлежат эти останки.

Вариантов два, и оба — очень удивительные для биологов: это либо шерстистый мамонт (если так, то это — старейший шерстистый мамонт в Северной Америке), либо мамонт вида Mammuthus meridionalis (если окажется так — это будет самый ранний мамонт данного вида).

А ведь, помимо крупных отпечатков и окаменелостей, в пещере сохранилась масса микроскопических останков и их фрагментов. Только в небольшом (60-сантиметровом) блоке глины, извлечённом на поверхность, таких микроостатков найдено аж 5 тысяч.

Вообще же, окаменелости в пещере Риверблафф относятся к разным периодам времени — от, очевидно, самого момента обрушения входа в пещеру и назад во времени, вплоть до 830 тысяч (по некоторым данным — даже до 1 миллиона) лет. Потому-то эта "капсула времени" представляет такую ценность для науки.

Доступ в пещеру для посторонних, разумеется, закрыт, но ведущий палеонтолог проекта, натуралист и исследователь из парков Спрингфилда Мэтт Форир (Matt Forir) провёл в пещеру оптоволоконную сеть и начал трансляцию картинок со следами из пещеры в школы штата.

Мэтт возглавляет и проект по созданию около пещеры музея. Новый музей естествознания гор Озарк (Natural History Museum of the Ozarks) должен будет на новом уровне рассказывать о фауне ледникового периода всем желающим. Его должны построить в 2007 году, на что недавно были выделены средства.

Очевидно, музей же послужит и постоянной базой для раскопок. Причём Форир говорит, что они пойдут медленно. Учёный полагает, что с ними лучше не торопиться, в расчёте на совершенствование техники анализа окаменелостей в последующие годы.

По словам мистера Форира, он надеется, что когда передаст бразды правления проектом следующему поколению палеонтологов, 99,9% глины Риверблафф всё ещё останется нетронутой. Вот уж действительно гражданский подход к сокровищу нации!

Атлас мира: страны и города. История земли, мир животных, биология, ботаника, географические карты, общая география...


Третья планета © 2007-
При копировании материалов с сайта, гиперссылка на сайт обязательна.
Рейтинг@Mail.ru