Третья планета

Вокруг света

Все статьи из текущего раздела

Открыт карликовый буйвол

Биологи давно заметили, что жизнь в изолированных экосистемах часто развивается необычно. Нередко странности происходят и с размерами животных. Впрочем, не такие это и чудеса — для них есть свои закономерности. Но когда учёные нашли миниатюрного буйвола, им было чему удивиться.

На фото: Тамарау. Животное на филиппинском песо

Кости вымершего карликового буйвола были обнаружены в пещере на филиппинском острове Себу около пятидесяти лет назад. Во время разработки фосфатного рудника их заметил инженер Майкл Армас (Michael Armas) и забрал домой.

"Люди часто приносят кости, думая, что сделали редкую находку, — говорит куратор музея Лоренс Хини — Обычно это всего-навсего остатки чьего-то обеда, не более того. Но эти экземпляры оказались по-настоящему интересны".

Карликовые буйволы были описаны ещё в 1888 году. Они живут на филиппинском острове Миндоро и в наши дни. Это представители очень редкого вида Bubalus mindorensis, известные также под названием тамарау (tamaraw) и обитающие на очень маленькой территории (в настоящее время они находятся на грани исчезновения).

И, тем не менее, речь идёт именно о новом виде, который назвали Bubalus cebuensis. О нём участники группы под руководством Дарина Крофта из университета Кейс Вестерн Резерв в последнем выпуске "Журнала маммалогии" (Journal of Mammalogy).

Основное отличие состоит в размерах. Если тамарау привлекают туристов тем, что весят относительно немного (не более 250 килограммов), а их высота в холке — чуть больше метра, то Bubalus cebuensis — если бы они дожили до наших дней — вызвали бы ещё большее восхищение и умиление. По оценкам исследователей, эти буйволы весили всего полтора центнера, а их рост составлял каких-то семьдесят сантиметров!

Какими анатомическими особенностями могли отличаться эти животные, как они жили и чем питались, сказать трудно — учёные пока что располагают частями лишь одного скелета.

Впрочем, специалисты смогли сделать некоторые выводы. В частности, они уверены, что эти миниатюрные буйволы жили в период от 100 до 10 тысяч лет назад и, по-видимому, некогда могли быть распространены на всех Филиппинах.

"Открытие этого вида — крупное событие на Филиппинах, — говорит сотрудник Национального музея Филиппин Энджел Батиста (Angel Bautista), участвовавший в исследовании. — Раньше было найдено всего несколько останков ископаемых слонов, носорогов, свиней и оленей. Живая природа демонстрирует тут большое биологическое разнообразие, однако мы очень мало знаем о вымерших видах, обитавших здесь в древности".

"Дюймовочка" Bubalus cebuensis заметно дополняет филиппинскую биологическую картину: помимо современных маленьких буйволов, здесь есть и домашние Bubalus bubalus, вполне пригодные для сельского хозяйства (их, кстати, местные учёные однажды задумали. Характеристики их вполне соответствуют привычному представлению о буйволе: высота этих животных — около 1,8 метра, а весят они добрую тонну.

Эксперты музея Филдса уверены в том, что Bubalus cebuensis — одна из иллюстраций так называемого. Эта закономерность используется для объяснения особенностей многих видов — от до загадочного.

Одно из объяснений механизма островного правила связано с недостатком пищи на территории, где происходит эволюция видов. То есть уменьшение происходит "из соображений экономии".

Однако в случае древнего буйвола-крохи с Себу вряд ли главная роль принадлежит только этому фактору. Ведь, как уже было сказано, в настоящее время на Филиппинах водятся как и крупные, так и карликовые буйволы. Всё выглядит так, будто бы закономерность действует на разных буйволов по-разному…

И, тем не менее, на Bubalus cebuensis оно явно влияло: исследователи заметили, что у этого существа относительно крупные зубы и конечности, а это нередко наблюдается у карликовой фауны, существующей на изолированных островах.

В чём же секрет? Как объяснить такое явление? Может, требуется пересмотр правила островов? Или всё-таки дело может быть в каких-то специфических изменениях условий на Филиппинах? На эти и многие другие вопросы палеонтологам и биологам ещё предстоит ответить, ведь изучению "буйвола-дюймовочки" посвящено пока только одно исследование.

Атлас мира: страны и города. История земли, мир животных, биология, ботаника, географические карты, общая география...


Третья планета © 2007-
При копировании материалов с сайта, гиперссылка на сайт обязательна.
Рейтинг@Mail.ru